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英文解釈の思考プロセス 第199回


今回の題材は、2017年10月4日(Digital Edition は3日)付けの The New York Times 紙に掲載された MICHAEL KHODARKOVSKY 氏によるエッセイ、’Look up! Sputnik!’  60 Years Later  ”’見上げてごらん、あれがスプートニクだ!’ から60年後” です。史上初の人工衛星としてソ連の科学技術の先進性を世界に知らしめたスプートニクの打ち上げ成功から60年となる本年、冷戦期における米ソの宇宙開発競争の意味を考察したエッセイです。全文の和訳はオリジナルの次にあります。

Opinion | Op-Ed Contributor

‘Look Up! Sputnik!’ 60 Years Later


OCT. 3, 2017



The front page of the Soviet newspaper Pravda, at left, on Oct. 6, 1957, two days after the Soviet Union launched its Sputnik satellite, at right. Until Sputnik, Washington hadn’t considered how much propaganda value lay in science and technology. Credit Pravda/Agence France-Presse — Getty Images

CHICAGO — On Oct. 4, 1957 — 60 years ago — millions of bewildered Americans raised their heads to the sky to observe a moving object that looked like a star and appeared every 90 minutes. It was Sputnik, the first artificial earth satellite, launched that day by the Soviet Union. It opened a new era of space exploration and a new front in the Cold War.

Its story begins in March 1950, when a group of American scientists decided to declare an International Geophysical Year to promote an exchange of ideas and discuss international scientific projects. The “year” ran from July 1, 1957, to Dec. 31, 1958, because that was expected to be a period of a maximum solar activity.

In July 1955, the Eisenhower administration announced that the American contribution to the effort would be launching several small, earth-orbiting satellites. Four days later, the Soviets announced that they, too, would launch a satellite soon. Within a month, Moscow had a commission developing a program that would beat the Americans into orbit.

Washington may not have realized it yet, but the space race had just begun.

Focused on maintaining an edge in the military application of rocket science, the Eisenhower administration had little interest in a satellite launch and considered it a purely scientific affair. It proceeded cautiously, studying the legality of a satellite flight over Soviet territory and avoiding the use of military rockets to avoid giving Moscow any pretext for accusing the United States of a provocation. As a result, the administration chose the untried Vanguard rocket, designed for research launches, rather than a tested Jupiter-C military rocket.

The Soviets had no such restraints and quickly understood the propaganda value of such a launch. In contrast to Washington, Moscow quickly prioritized the launch, devoted enormous resources to the project — and made the space program a closely guarded state secret. An initial design for a more ambitious satellite with several scientific instruments aboard proved too much of a challenge, and the Soviets moved toward developing the simplest possible satellite.


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The original launch was scheduled for April 1958. But when it became known that the Americans were scheduled to make public a paper titled “Satellite Over the Planet” at the International Geophysical Year conference in Washington on Oct. 6, 1957, the Soviets assumed that the Americans would launch their satellite a few days ahead of the gathering.

With a great sense of urgency, the Kremlin pressed its scientists to expedite the launch. On Oct. 4, despite a touch-and-go launch with some nerve-racking malfunctions, the Soviet rocket lifted off and placed the first artificial satellite into the earth’s orbit. Sputnik (“satellite” in Russian) was a small ball about two feet in diameter and weighing less than 200 pounds. It was equipped with a radio transmitter emitting distinct beeping sounds that quickly captured the attention of the entire world.

In particular, it was a wake-up call for the United States. The Soviets had kept their intentions secret to the very end. On the day of the launch, the Soviet Embassy in Washington held a reception for the participants of the international conference aimed at coordinating the satellite launches. During the reception, the head of the American delegation suddenly announced that The New York Times had just informed him that a satellite had been sent into orbit. He congratulated his Soviet colleagues, who had broken into triumphal wide grins when just a moment earlier they had professed ignorance of any Soviet launch.

President Dwight Eisenhower’s response was to expedite the original project, still relying on nonmilitary rockets. On Dec. 6, 1957, the first rocket lifted off from Cape Canaveral, Fla., but two seconds later lost thrust and fell back ignominiously. Only after the Eisenhower administration switched back to a more reliable military rocket was the first American satellite launched into orbit on Jan. 31, 1958. Named Explorer 1, it carried several scientific instruments and weighed just over 30 pounds.

Washington always had realized that the Cold War was more than a military competition. But before Sputnik, it hadn’t figured on how much propaganda value lay in science and technology.

Sputnik changed that. In April 1958, Eisenhower recommended to Congress the establishment of a civilian agency for the nonmilitary use of space. Several months later, Congress, led by Lyndon Johnson, the Senate majority leader and future president, established the National Aeronautics and Space Administration. In the same year, it passed the National Defense Education Act, which provided low-interest loans to students majoring in math and the sciences. The Cold War competition in science, civilian technology and education was in full flight.

Six decades after Sputnik, and after a short pause during the 1990s, Moscow has resumed its Cold War tactics. No longer able to compete with America in science and technology, Russia now deploys the American-conceived internet and its social platforms for the same nefarious purpose — subverting Western democracies.

America’s response in 1957 was a huge investment in space technologies; within 12 years, it had put the first men on the moon. Today, too, a major investment in cybersecurity by a much wealthier and more innovative West might remind Moscow that it cannot afford or win a digital information war, just as it could not, in the long run, win — or afford — a space race.

Michael Khodarkovsky, a professor of history at Loyola University Chicago, is at work on a book about Russia in the 20th century.

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A version of this op-ed appears in print on October 4, 2017, in The International New York Times. Today’s Paper|Subscribe

< 全文和訳例 >

シカゴ発 - 1957年10月4日 - 今から60年前 - 何百万人もの当惑したアメリカ人が、ある飛行物体を観察する為に空を見上げていました。その物体は星のように光り、90分周期で出現していました。それは地球最初の人工衛星であるスプートニクであり、その当日ソヴィエト社会主義共和国連邦が打ち上げたものでした。スプートニクは宇宙開発の分野で新時代の幕開けとなっただけではなく、冷戦期における新たな競争の契機ともなりました。

その発端となったのは、1950年3月にアメリカの科学者のグループが国際的な科学プロジェクト実現に向けて意見交換や打ち合わせを行う為に、国際地球観測年の設定を決定したことでした。その ”年” は、太陽の活動が最も活発になると予想されていた時期に合わせて、1957年の7月1日から1958年の12月31日までとなりました。

1955年7月、連邦政府はその科学的取り組みに対するアメリカの貢献として、数機の小型人工衛星の打ち上げを予定していると発表しました。その4日後、ソ連も間もなく一機の人工衛星を打ち上げる予定であることを公表しました。それから1カ月以内に、モスクワはアメリカ人を地球周回軌道に届くまでぶっ飛ばす(beat Americans into orbit)ことになるプログラムの開発を指示しました。


ロケット工学の軍事的応用における優位性を維持することに専念していたこともあり、アイゼンハワー大統領府は、人工衛星にはほとんど全く興味を示さず、完全に科学上の問題であると考えていました。その科学的研究の遂行に関しても、非常に慎重でした。即ち、ソ連領の上空を人工衛星が飛行することについての合法性を検討し、モスクワにアメリカは挑発行為を行っていると非難する口実を与えない為に、人工衛星の打ち上げ用として軍事用ロケットの使用を避けていたのです。その結果、アメリカ政府は、既にテストを終えていたジュピター Cミサイル用ロケットではなく、研究調査目的で設計された実績のないヴァンガードロケットを選択しました。

ソヴィエトにはその様な制約はなく、人工衛星の打ち上げが持つプロパガンダとしての価値を即座に理解しました。ワシントンとは対照的に、モスクワは直ちに人工衛星の打ち上げを最優先事項とし、そのプロジェクトに膨大な国家の資源を投入し - 更に、宇宙開発計画は厳密に保護された国家機密とされました。複数の科学計測機器を搭載するという野心的な人工衛星のデザインは、あまりに負担が大きいことが判明しました。それ故、ソ連は可能な限りシンプルなものを開発するという方針を採用したのです。

当初、打ち上げは1958年の4月に予定されていました。しかし、アメリカが1957年の10月6日にワシントンで開催されることになっていた地球観測年国際会議の際に、”惑星(地球)を周回する人工衛星” とタイトルが付けられた研究論文を発表する予定であることが公となった為、ソ連側は、アメリカが会議の数日前に人工衛星を打ち上げるはずであると予想しました。

大いなる危機感を持って、クレムリンは科学者に打ち上げの時期を早めるよう急かしました。10月4日、いくつかの神経をすり減らす様な計器故障を伴う付け焼刃的な状態であったにも関わらず、ソ連製ロケットは発射され、史上初の人工衛星を地球の周回軌道上に乗せました。スプートニク(ロシア語で “衛星(satellite)”)は、直径が約2フィート(約60センチ)で重量が200ポンド(約90キロ)をやや下回る球体の人工衛星でした。無線発信機が取り付けられていて、世界中の注目を即座に集めた独特の信号を発信していました。





スプートニクから60年、そして1990年代の短期間の停滞の後に、モスクワは冷戦時代の戦術を復活させました。科学技術分野では最早アメリカと競争出来ないので、ロシアは今や、冷戦期と同じ邪悪な目的 - 欧米の民主主義政体を転覆させること - にアメリカで生まれたインターネットとソーシャル・プラットフォームを活用しています。


To be continued.